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Oscar Collazo: el posible asesino de Truman

Oscar Collazo: el posible asesino de Truman

El siguiente artículo sobre Oscar Collazo es un extracto de La caza del presidente de Mel Ayton: Amenazas, complots e intentos de asesinato: de FDR a Obama.


Durante su presidencia, Truman fue el blanco de los nacionalistas puertorriqueños. El presidente se hospedaba en Blair House, al otro lado de la calle de la Casa Blanca, que estaba en proceso de renovación. Alrededor de las 2:15 p.m., 1 de noviembre de 1950, dos nacionalistas puertorriqueños, Oscar Collazo, de treinta y siete años, y Griselio Torresola, de veinticuatro años, se acercaron a Blair House desde direcciones opuestas, decididos a asesinar al presidente Truman. Oscar Collazo estaba armado con una Walther P-38 y Torresola con una Luger, ambas pistolas de 9 mm. Más tarde, Collazo dijo que él y Torresola "simplemente arriesgaron" que Truman estaría en Blair House cuando atacaron. De hecho, el presidente estaba arriba tomando una siesta.

Torresola fue al puesto de guardia en el lado oeste de la entrada de la Casa Blair, sacó su arma y disparó tres veces al oficial de policía de la Casa Blanca Leslie Coffelt a quemarropa.

Oscar Collazo, mientras tanto, llegó a la cabina este e intentó subir los escalones hasta la puerta principal. Al ver a un oficial de policía bloqueándole el paso, Collazo sacó su arma, pero al no estar familiarizado con las armas, no se dio cuenta de que la seguridad estaba activada. Cuando finalmente lo apagó, envió una bala en la pierna del oficial Donald T. Birdzell.

Dentro de Blair House, el agente del Servicio Secreto Stewart Stout agarró una ametralladora automática Thompson y esperó al presunto asesino. Collazo se giró para correr los escalones restantes hacia la puerta principal de Blair House, pero fue atrapado en un tiroteo con

El oficial de policía de la Casa Blanca, P. Davidson, y el agente del Servicio Secreto Floyd Boring, que estaban en el stand este. Pausando solo para recargar, finalmente fue derribado por un disparo de Boring que lo golpeó en el pecho.

Al otro lado de Blair House, Torresola le disparó a otro oficial antes de intentar rescatar a Oscar Collazo. El herido de muerte Coffelt, tendido en el suelo de la caseta de vigilancia, apuntó su arma a Torresola y disparó. La bala golpeó al asesino en la cabeza y lo mató al instante. Cuando los agentes registraron el cadáver de Torresola, encontraron una carta del nacionalista puertorriqueño Pedro Albizu Campos, que decía: “Mi querido Griselio, si por algún motivo fuera necesario que asumas el liderazgo del movimiento nacionalista en los Estados Unidos, tú lo hará sin dudar de ningún tipo. Estamos dejando a su alto sentido de patriotismo y juicio sensato todo sobre este asunto. Cordialmente suyo ”. Su compatriota Collazo sobrevivió a sus heridas y fue arrestado.

En 1961, Truman recordó lo que había estado haciendo cuando Oscar Collazo y Torresola intentaron matarlo. "Lo recuerdo muy bien", dijo Truman, "estaba tomando mi siesta como de costumbre, en preparación para ir al cementerio de Arlington para dedicar un monumento al difunto Sir John Dill. Escuchamos sonidos de Pennsylvania Avenue que sonaban como contraproducentes. Miré y le dije a la señora Truman: "Alguien está disparando a nuestros guardias" ... Miré afuera ... y vi a un policía que yacía gravemente herido en la calle. Saqué la cabeza por la ventana y pregunté: "¿Quién es ese?" Un hombre del Servicio Secreto dijo: "Vuelva, señor presidente". Otro hombre del Servicio Secreto, un buen disparo, mató a uno de los asesinos. La bala entró en un oído y salió por el otro y eso eliminó su estuche.

Según Truman, los asesinos habían actuado prematuramente: "No sé en qué estaban pensando esos malditos tontos", dijo Truman. “Si hubieran esperado unos 10 minutos, la Sra. Truman y yo habríamos estado caminando por los escalones de la Casa Blair y no se sabe qué pudo haber sucedido. Por supuesto, ambos estaban borrachos. El jefe de detalles del Servicio Secreto, Jim Rowley, me lo dijo ". Truman también dijo que Rowley lo puso a prueba por" asomar la cabeza por la ventana. Me preguntó severamente: 'Sr. Presidente, cuando estuvo en Francia y sonó la alarma de ataque aéreo, ¿asomó la cabeza? Le dije: "No, Jim, supongo que no". Sin embargo, el agente Boring dijo que Truman nunca apareció en la ventana. "Hicieron que el presidente Truman se acercara a la ventana de arriba", dijo, "y se supone que lo saludé y le dije que volviera. Pero nunca apareció allí ... lo que sucedió fue que Howard G. Crim llegó a la puerta principal y asomó la cabeza. Le dije: 'Vuélvete a la mierda allí' ".

En su juicio, Oscar Collazo afirmó que el "tiroteo" no era un intento real de matar al presidente sino una "manifestación" diseñada para sorprender a los estadounidenses para que les dieran a los puertorriqueños su independencia. Dijo que los dos hombres no tenían la intención de matar a nadie, aunque también confesó que Pedro Albizu Campos, líder del partido nacionalista puertorriqueño, que había recibido solo cinco mil votos de los cientos de miles emitidos en las recientes elecciones puertorriqueñas, había tenido les ordenó matar a Truman. Dijo que habría cuatro asesinos, pero solo él y Torresola se presentaron.

El 7 de marzo de 1951, Collazo fue declarado culpable y condenado a muerte. Esperaba ansiosamente el martirio y se molestó cuando se detuvo su ejecución. Se enfureció cuando en junio de 1952 el presidente Truman conmutó su sentencia de muerte a cadena perpetua. Truman dijo que "fue sentenciado a muerte, pero conmuté la sentencia a cadena perpetua porque esa era la ley en Puerto Rico: no tenían pena capital allí en ese momento".


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