Guerras

La batalla de Port Gibson en la campaña de Vicksburg

La batalla de Port Gibson en la campaña de Vicksburg

La batalla de Port Gibson ocurrió el 1 de mayo, 1863, cerca de Port Gibson, Mississippi, como parte de la Campaña Vicksburg de la Guerra Civil Americana.

MOVERSE AL INTERIOR: BATALLA DE PORT GIBSON

El primer día en tierra, Grant empujó a McClernand dos millas tierra adentro hacia tierra alta y seca, hacia la ciudad de Port Gibson, donde un puente que cruza Big Bayou Pierre conducía al Gran Golfo (que Grant codiciaba como base de suministro en el Mississippi). Mientras tanto, Grant supervisó el transporte continuo de más de sus tropas a través del Mississippi hasta bien entrada la noche. Ayudados por la luz de grandes hogueras, los soldados de McPherson fueron transportados hasta que una colisión entre dos transportes a las tres en punto de la mañana detuvo la operación hasta la luz del día.65 Río arriba, Sherman comenzaba a moverse hacia el sur, pero seguía preocupado por el largo y vulnerable línea de suministro. Había una razón para estar preocupado. Como observa James R. Arnold, "Grant estaba al final de una línea de suministro extremadamente precaria, aislada en territorio hostil, situada entre Port Hudson y Vicksburg, dos ciudadelas bien fortificadas y controladas por el enemigo, superadas en número por su enemigo, y con un Río inolvidable a su espalda. Pocos generales habrían considerado esto como una trampa. Grant lo consideró una oportunidad.

Al día siguiente, el 1 de mayo, trajo conflicto y la primera de las cinco victorias de Grant que condujeron al asedio de Vicksburg, la batalla de Port Gibson.67 Dos brigadas confederadas, que marcharon tardíamente a cuarenta y cuatro millas de cerca de Vicksburg, y La guarnición del Gran Golfo había cruzado el puente sobre North Fork de Bayou Pierre en Port Gibson. Se enfrentaron a las tropas de McClernand a unas tres millas al oeste del sitio de la Batalla de Port Gibson. McClernand dividió sus fuerzas a lo largo de dos caminos paralelos que conducen hacia la ciudad y se encontró con una fuerte oposición. El general Bowen llegó del Gran Golfo para comandar a los defensores.

La izquierda confederada retrocedió bajo un intenso ataque de tres de las divisiones de McClernand cuando los francotiradores de la Unión eliminaron a los artilleros rebeldes valientes y efectivos que manejaban la artillería de los defensores. Luego de la retirada inicial de los rebeldes, McClernand y el gobernador visitante de Illinois, Richard Yates, hicieron comentarios de victoria e hicieron algunas gestiones políticas con las tropas. Grant puso fin a esos procedimientos y ordenó que se reanudara el avance. Mientras tanto, Grant había reforzado el ala izquierda de McClernand en el camino del norte con dos de las brigadas de McPherson, y ese ala, frente a la persistente artillería enemiga, también condujo a los confederados hacia Port Gibson. La victoria se confirmó a la mañana siguiente, el 2 de mayo, cuando los soldados de Grant encontraron a Port Gibson abandonado por los confederados, que habían cruzado y quemado los puentes a través de Big Bayou Pierre (al Gran Golfo) y Little Bayou Pierre.

Aunque las tropas de Grant estuvieron a la ofensiva todo el día en la Batalla de Port Gibson, las bajas de las dos partes fueron sorprendentemente comparables. Grant tuvo 131 muertos, 719 heridos y veinticinco desaparecidos, un total de 875. Según informes incompletos, los defensores confederados tuvieron al menos sesenta y ocho muertos, 380 heridos y 384 desaparecidos, un total de al menos 892.

A pesar de los caminos estrechos, el terreno montañoso y la vegetación densa que ayudaba a los defensores, la fuerza superior de Grant había ganado el punto de apoyo interior que necesitaba y el acceso al interior. La batalla marcó la pauta para los que siguieron en la campaña y afectó la moral de los ganadores y perdedores. Grant constantemente traería fuerzas superiores a cada campo de batalla, aunque sus tropas fueron superadas en número por los confederados dispersos por el oeste de Mississippi. Desde Vicksburg, Pemberton telegrafió de forma precisa y un tanto desesperada a Richmond: "Se ha librado una batalla furiosa desde que amaneció justo debajo de Port Gibson ... El movimiento del enemigo amenaza a Jackson y, si tiene éxito, corta a Vicksburg y Port Hudson desde el este ..." Con pérdidas mínimas Grant se estaba moviendo tierra adentro. Mientras tanto, un Pemberton aturdido envió un mensaje urgente a sus comandantes de campo ordenándoles que procedieran de inmediato, pero descuidando decir a dónde.

El discurso político de McClernand a mitad de la batalla no fue la única evidencia de su incompetencia y actitud problemática. Sus hombres desembarcaron sin raciones en lugar del valor estándar de tres días. Rechazó la recomendación de un brigadier de atacar el flanco enemigo y, en su lugar, ordenó un asalto frontal. Cuando Grant ordenó a la artillería de McClernand que conservara municiones, McClernand, enojado, revocó la orden. Habiendo cruzado el Mississippi para iniciar una campaña desafiante de duración desconocida, se esperaría que un comandante militar subordinado honrara la preocupación del general al mando por conservar municiones para futuras contingencias. McClernand se estaba preparando para una gran caída. De hecho, Stanton, consciente de los problemas anteriores con McClernand, le había enviado un telegrama a Charles Dana el 6 de mayo autorizando a Grant "a eliminar a cualquier persona que por ignorancia en la acción o por cualquier causa interfiera o retrase sus operaciones".

Después de que sus tropas construyeron rápidamente un puente sobre Little Bayou Pierre, Grant acompañó a McPherson hacia el noreste hasta Grindstone Ford, el sitio del próximo puente que cruza Big Bayou Pierre. Descubrieron que el puente aún ardía pero solo estaba parcialmente destruido, y después de reparaciones rápidas, cruzaron Big Bayou Pierre. Debido a que Grant estaba ahora en posición de cortar el Gran Golfo, los confederados abandonaron esa ciudad portuaria y se retiraron al norte hacia Vicksburg. En Hankinson's Ferry, al norte del Gran Golfo, los confederados se retiraron a través de un puente de balsa sobre el río Big Black, la única barrera geográfica que queda entre Grant y Vicksburg.

El 3 de mayo, Grant entró en la ciudad abandonada y en ruinas de Grand Gulf, abordó el Louisville, se bañó por primera vez en una semana, se puso al día con su correspondencia y reconsideró su misión. Se enteró del éxito de la misión de diversión de Grierson y también de la larga campaña del incompetente general de la Unión Nathaniel P. Banks río arriba. Decidió desviarse radicalmente de sus órdenes del general Halleck, que pedía que el cuerpo de McPherson se mudara al sur a Port Hudson, aguardara el regreso de Banks y cooperara con él en la captura de esa ciudad, todo antes de un movimiento decisivo en Vicksburg. Grant se dio cuenta de que perdería alrededor de un mes esperando cooperar con Banks para tomar Port Hudson y que solo ganaría unos doce mil soldados de Banks. Sin embargo, el tiempo intermedio le daría a los confederados, bajo el comandante del departamento Joseph E. Johnston, la oportunidad de reunir refuerzos de todo el sur para salvar a Vicksburg. Entonces Grant decidió mudarse tierra adentro con el cuerpo de McPherson y McClernand, y le ordenó a Sherman que continuara hacia el sur para unirse a él con dos de sus tres divisiones.

Antes de abandonar Grand Gulf a la medianoche del 3 de mayo, Grant escribió a Halleck:

El país suministrará todo el forraje requerido para cualquier cosa, como una campaña activa y la carne fresca necesaria. Otros suministros tendrán que ser extraídos del sic Bend de Millikin. Esta es una ruta larga y precaria, pero tengo toda la confianza para lograrlo.

No traeré a mis tropas a este lugar, sino que seguiré de inmediato al enemigo, y si todo promete tan favorablemente en el futuro como lo hace ahora, no me detendré hasta que Vicksburg esté en nuestra posesión.

Grant iba por Vicksburg-ahora. Hasta que llegaron las tropas de Sherman, Grant solo tenía veinticinco mil tropas al otro lado del río para enfrentarse a cincuenta mil confederados en Mississippi con otros veinte mil en el camino.

Cuando se mudó tierra adentro a Hankinson's Ferry al amanecer del 4 de mayo, Grant se enteró de que los hombres de McPherson habían capturado intacto el puente que cruzaba el río Big Black y establecieron una cabeza de puente en la orilla opuesta. Mientras esperaba la llegada del cuerpo de Sherman, Grant ordenó a McPherson y McClernand que exploraran el campo, dando al enemigo la impresión de que Grant atacaría directamente a Vicksburg desde el sur. Las patrullas de McPherson descubrieron que los confederados estaban fortaleciendo una línea defensiva al sur de Vicksburg. Con la llegada de Sherman y la mayor parte de su cuerpo el 6 y 7 de mayo (después de una marcha de sesenta y tres millas desde Milliken's Bend a Hard Times y trasbordar al Gran Golfo), Grant estaba listo para moverse con fuerza.

Al darse cuenta de que Vicksburg ya estaba bien defendido en el sur y que sus defensores podrían huir hacia el noreste si atacaba desde el sur, Grant decidió un curso de acción más prometedor pero más riesgoso. Como dice T. Harry Williams, "el general llamó aburrido y sin imaginación y un simple martillo ejecutó uno de los movimientos más rápidos y audaces en los registros de guerra". Se soltó de su base en el Gran Golfo, y retiró a McPherson del norte del Big Black River, y ordenó a los tres cuerpos de su ejército que se dirigieran hacia el noreste entre Big Black a la izquierda y Big Bayou Pierre a la derecha. Su objetivo era seguir al Big Black, cortar el ferrocarril del este-oeste del sur entre Vicksburg y Jackson, la capital del estado, alrededor de la ciudad de Edwards Station, y luego moverse hacia el oeste a lo largo del ferrocarril hacia Vicksburg. En lo que Thomas Buell llama "la decisión más brillante de su carrera", Grant "atacaría primero a Johnston y luego a Pemberton antes de que pudieran unirse y así superarlo en número, el ejemplo clásico de derrotar a un ejército enemigo en detalle". Dada la pobre condición de los caminos de tierra, la situación de suministro tenue y la amenaza de interferencia confederada desde muchas direcciones, este plan, en palabras de Ed Bearss, "era la audacia personificada y su concepto napoleónico". William B. Feis admira la astucia de Grant: "De Al principio, Grant diseñó sus movimientos para sembrar la incertidumbre en la mente de Pemberton sobre el verdadero objetivo federal. La clave del éxito, especialmente en las profundidades del territorio confederado, era mantener la iniciativa y hacer que el enemigo adivine sus objetivos ”. Grant estaba decidido no solo a ocupar Vicksburg sino a atrapar al ejército de Pemberton en lugar de permitirle escapar para luchar nuevamente. Como haría más tarde en Virginia, Grant se mantuvo enfocado en derrotar, capturar o destruir al ejército contrario, no simplemente ocupando posiciones geográficas. Este enfoque fue crítico para la victoria final de la Unión en la guerra.

El general Fuller señaló que el plan de Grant no solo era audaz y contrario a las instrucciones de Halleck, sino que, igual de importante, insistió en que sus comandantes se movieran con prisa para ejecutarlo. Sus órdenes para ellos en esos primeros días de mayo estaban llenas de palabras que los instaban a implementar sus órdenes rápidamente. Claramente quería moverse rápidamente hacia el interior para negar cualquier otra fuerza que no sea la de Pemberton, destruir la línea de suministro de Vicksburg y luego encender rápidamente a Vicksburg con su propia retaguardia protegida.

Cuando Grant se mudó tierra adentro, planeó vivir del campo que antes no era molestado. Sus tropas masacraron ganado y cosecharon cultivos y jardines para obtener comida y forraje. También reunieron una colección ecléctica de carritos y carruajes para ensamblar un tren de vagones crudo y fuertemente vigilado que transportaría sal, azúcar, pan duro, municiones y otros suministros cruciales desde el Gran Golfo hasta el ejército de Grant. Grant dependería de esos trenes de vagones intermitentes y vulnerables para satisfacer algunas de sus necesidades durante dos semanas hasta que se abrió una línea de suministro en el río Yazoo al norte de Vicksburg el 21 de mayo. Del 8 al 12 de mayo, el ejército de Grant se mudó de su Gran Golfo cabeza de playa y por este corredor, con McClernand abrazando al Big Black a la izquierda y vigilando todos los transbordadores, Sherman en el centro y McPherson a la derecha. Poco a poco giraron en una dirección más hacia el norte (girando sobre el Big Black) y se movieron a unas pocas millas del ferrocarril crítico sin una oposición seria. Luego, el 12 de mayo, McPherson se topó con una fuerte oposición al sur de la ciudad de Raymond. Los agresivos ataques ordenados por el general de brigada confederado John Gregg, quien creía que se enfrentaba a una sola brigada, arrojaron a los soldados de McPherson al caos. Fuertes contraataques dirigidos por Logan condujeron a los confederados superados en número a Raymond. La agresividad de Gregg le costó cien muertos, 305 heridos y 415 desaparecidos, para un total de 820 bajas. McPherson reportó sus bajas como sesenta y seis muertos, 339 heridos y treinta y siete desaparecidos, por un total de 442. La campaña de maniobra de Grant y su concentración de fuerza estaban resultando en progreso a costa de bajas moderadas.

Aún más importante, el atrevido cruce de Grant del Mississippi y el impulso hacia el interior estaban sembrando confusión en los niveles más altos de la Confederación. Pemberton, al mando en Vicksburg, se vio atrapado entre las órdenes en conflicto del presidente Jefferson Davis y su comandante de departamento, general Joseph Johnston. Davis le dijo a Pemberton que retener a Vicksburg y Port Hudson era fundamental para conectar la Confederación oriental con el Trans-Mississippi. Pemberton, nacido en el norte, que había sido expulsado de su comando de Charleston, Carolina del Sur por sugerir la evacuación de esa ciudad, decidió obedecer al presidente y defender a Vicksburg a toda costa. Hizo esto a pesar de las órdenes del 1 y 2 de mayo de Johnston de que, si Grant cruzaba el Mississippi, Pemberton debería unir a todas sus tropas para derrotarlo. Grant fue el beneficiario de la decisión de Pemberton porque Pemberton mantuvo a sus quince brigadas en posiciones defensivas dispersas detrás del Big Black River mientras Grant se alejaba de ellos hacia Jackson. Mientras tanto, Johnston, sentado en Tullahoma, Tennessee, con poco que hacer, se movió para oponerse a Grant solo cuando Davis y el Secretario de Guerra James A. Seddon se lo ordenaron tardíamente el 9 de mayo, y lo hizo con solo tres mil soldados en primero.


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