Guerras

General confederado Robert E. Lee (1807-1870)

General confederado Robert E. Lee (1807-1870)

Historia de Robert E. Lee

Robert E. Lee fue el general de la guerra. Lo que George Washington fue para la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Lee fue para la Guerra de la Independencia del Sur. Pero Robert E. Lee no tenía almirante de Grasse, ni flota francesa que explotara a través del bloqueo federal de las costas de Virginia, ni el general Rochambeau marchando a su lado con un ejército de asiduos franceses. No luchó contra generales ingleses poco entusiastas que simpatizaban con el enemigo y que un parlamento consciente de los costos los mantenía cortos de hombres. Su enemigo era mucho más poderoso, su tenacidad sin comparación, su disposición a abrazar la guerra total, un shock. Y entonces Lee sufrió lo que George Washington no sufrió: la derrota final.

Dio a luz no a un nuevo país, sino a recuerdos de una Causa Perdida. Su país, Virginia, el estado de Washington, Jefferson, Madison, Monroe, George Mason, John Marshall y Patrick Henry, fue puesto bajo ocupación militar federal y sometido a la ley marcial que privó a muchos virginianos de sus derechos civiles; su casa, tomada por el gobierno federal, se convirtió en un cementerio nacional.

Como epítome de la derrotada Confederación, después de una guerra más sangrienta y amarga que ninguna en la historia de los Estados Unidos, uno podría suponer que Lee sería una figura odiada: vilipendiado en el Norte como el asesino de los chicos de azul, repudiado en el Sur como el hombre que falló.

Pero, por supuesto, ese no era el veredicto entonces o ahora. En el sur, Robert E. Lee se convirtió en un ícono, una imagen brillante de todo lo que estaba bien con la Causa Perdida, un hombre cuyo amor profundamente arraigado por su estado, su piedad cristiana y su conducta caballerosa validaron un ideal sureño. También en el norte, Lee fue visto como un noble adversario, un héroe, de hecho, para todos los estadounidenses. Theodore Roosevelt, hijo de un padre del norte y una madre del sur, dijo que Lee era "sin excepción el más grande de todos los grandes capitanes que los pueblos de habla inglesa han traído".

El George Washington de la Confederación

Jefferson Davis podría haber sido el primer y único presidente de la Confederación, pero fue Robert E. Lee el verdadero padre de su país, los Estados Confederados de América, a pesar de que había deseado que nunca llegara el día de la secesión.

La identificación de Lee con Washington era fuerte. Su padre, "Light Horse Harry" Lee había servido en Washington y lo había elogiado en 1799 como "primero en la guerra, primero en paz y primero en los corazones de sus compatriotas", palabras que se usaron para presentar a Robert E. Lee él mismo en la Cámara de Delegados de Virginia como comandante de las fuerzas militares del estado después de la secesión. Uno de sus primeros funcionarios del personal confederado fue John A. Washington, un sobrino de George Washington. Anteriormente, en Harpers Ferry, rescató al primo de George Washington, Lewis W. Washington, de las garras de John Brown.

Lee había nacido apenas ocho años después de la muerte de Washington y se había casado con la familia de Washington. Su esposa, Mary Anna Randolph Custis, era hija de George Washington Parke Custis, quien había sido criado, casi desde su nacimiento, por George Washington como su propio hijo en Mount Vernon (la abuela de Custis era Washington, Martha Dandridge Custis Washington). Arlington House, que se convirtió en la casa familiar de Lee, había sido propiedad de Custis y estaba llena de recuerdos del primer presidente. El hijo mayor de Lee se llamaba George Washington Custis Lee.

El estoico Washington fue el modelo de Lee de lo que significaba ser un líder, un soldado, un estadounidense y un virginiano. Al igual que Washington, Robert E. Lee había nacido como un caballero, pero en circunstancias en las que aprendió rápidamente la necesidad del trabajo duro, la disciplina y la frugalidad. Compartió las convicciones episcopales de su clase y de su pueblo, y con eso llegó la creencia de que, en la plenitud de los tiempos, la esclavitud pasaría. Washington había liberado a sus esclavos tras su muerte. El testamento de Custis ordenó que sus esclavos fueran emancipados cinco años después de su muerte. Y la esposa de Lee enseñó obedientemente a los esclavos de la familia cómo leer y escribir, y a las mujeres cómo coser. Ella quería prepararlos para su libertad. Como virginianos, y como conservadores, sentían que esta era la forma de lograr la manumisión: a través del libre consentimiento de los amos y con la preparación adecuada de sus esclavos; no por la fuerza, ni con el cañón de una pistola, ni con una revolución social o política. Para ellos, la intimidación intemperante de los abolicionistas, la propaganda agitada de la cabaña del tío Tom (que no guardaba relación con su experiencia personal de esclavitud), y la insurrección amenazada de John Brown era radicalismo desinformado y peligroso.

Rober E. Lee se consideraba un hombre de la Unión; desaprobó la secesión como revolución, algo que ningún conservador podría tolerar voluntariamente. "Debo decir que soy una de esas criaturas aburridas que no pueden ver el bien de la secesión". Pero entendió que era un extremo al que los abolicionistas obligaban al Sur. De los abolicionistas del norte, Lee escribió: "Su objetivo es ilegal y completamente extranjero" y su objetivo de emancipar a los esclavos "solo puede ser logrado por ellos a través de la agencia de una guerra civil y servil". hace sospechar que la otra predicción de Lee también podría haberse demostrado correcta: que si los abolicionistas del norte solo hubieran dejado al Sur, la Providencia habría tomado su curso y la esclavitud eventualmente y pacíficamente habría alcanzado su fin natural en la emancipación. Todas las demás sociedades occidentales cristianas esclavistas en el siglo XIX siguieron precisamente ese camino.

Lee tenía profundas raíces en Virginia, volviendo a 1641 en su lado paterno e incluso más atrás en el lado de esta madre, Ann Hill Carter. Su padre, Charles "King" Carter era el mayor terrateniente del estado. El padre de Robert E. Lee, "Light Horse Harry" Lee era un aventurero que, como muchos aventureros, estaba menos dotado de dinero y perspicacia financiera que él con una espada. Y así como una vez había cortado las cabezas de los desertores (enviando un espécimen sangriento a un horrorizado George Washington), su familia lo encontró despojando de la fortuna familiar en una serie de malas inversiones. Sin embargo, él era un hombre de honor. En 1812, se enfrentó a una multitud que atacaba el periódico de un amigo suyo. Él y su amigo eran federalistas; la mafia, republicanos jeffersonianos. La mafia lo golpeó casi hasta la muerte. Nunca se recuperó por completo, y después de un exilio autoimpuesto en las Indias Occidentales, murió en 1818.

Lo que esto significaba para Robert E. Lee era que, si bien veneraba a su padre, apenas lo conocía; Si bien él había nacido en familias adineradas e históricas, su madre viuda tenía poco dinero y ninguna tierra propia. El resultado no se sintió como una tragedia por el joven Robert E. Lee, quien era un muchacho feliz y un niño concienzudo, activo y reflexivo.

Su carácter fue estampado, desde el principio, por un equilibrio natural. Recibió una educación clásica, sobresaliente en matemáticas, y amaba el orden. De su madre recibió una profunda y sincera piedad cristiana practicada dentro de los confines confesionales de la clase dominante de Virginia, la Iglesia Episcopal. Era guapo, de hecho, en un momento fue considerado el hombre más guapo del ejército, y con un físico poderoso. Pero, sobre todo, parecía dotado de inteligencia, dignidad, encanto, buen humor y un personaje aparentemente sin mancha de pensamiento y acción. Asistió a West Point y se graduó segundo en su clase como ayudante del cuerpo (el rango más alto que un cadete podría recibir) sin un solo demérito.

Acción en mexico

Fue comisionado como oficial de ingenieros, la rama del servicio que atrajo a los cadetes más talentosos, y hasta los cuarenta años esa fue la carrera a la que se aplicó. Pero cuando el Congreso declaró la guerra a México en 1846, Lee dejó de lado su trabajo en el departamento de ingeniería construyendo fuertes, desviando ríos y construyendo represas, e informó a Texas y luego a México. Se pensaba que los ingenieros, aparte de sus otras habilidades, como la construcción de carreteras y la construcción de puentes, eran particularmente adecuados para tareas de reconocimiento.

Robert E. Lee se unió al general John E. Wool en San Antonio para la marcha hacia México. Recolectó herramientas para tender caminos y construir puentes, pero el mayor servicio que realizó fue explorar posiciones enemigas, a veces cubriendo hasta sesenta millas por día a caballo. En enero de 1847, recibió órdenes de unirse al general Winfield Scott para su operación anfibia contra Vera Cruz, la mayor invasión anfibia antes de la Segunda Guerra Mundial. Una vez en tierra, a Lee se le asignó la tarea de plantar la artillería de Scott para obtener el máximo efecto; se sentó en los consejos de guerra del general Scott; y vio su primera acción, durante la cual su principal preocupación, aparte de cumplir con su deber, era que su hermano, Smith Lee, un oficial naval en tierra con las baterías, no resultara herido. El no estaba. En las palabras de Lee, "conservó su alegría habitual, y pude ver sus dientes blancos a través de todo el humo y el estruendo del fuego".

Por sí mismo, Robert E. Lee tomó el estrés de hacer campaña y combatir fácilmente. Pero siempre estaba preocupado por el efecto de la guerra en los demás, especialmente en los civiles. Se lamentó por sus camaradas muertos, "los buenos compañeros", pero aún más por los civiles mexicanos que habían sido atrapados en la ciudad: "Mi corazón sangró por los habitantes ... fue terrible pensar en las mujeres y los niños".

En la marcha de Vera Cruz, Lee rápidamente ganó el aviso del general Scott como "el infatigable Lee". En un caso sorprendente de su infatigabilidad, una palabra que a menudo describía al obediente capitán de Virginia, Robert E. Lee estaba en reconocimiento con un explorador que huyó cuando las voces mexicanas se acercaron. Lee se zambulló debajo de un tronco y allí estuvo atrapado la mayor parte del día, silencioso, inmóvil, impermeable a la suciedad, los insectos y las molestias, mientras los soldados mexicanos se sentaban en su escondite. Su venganza se produjo cuando reanudó su exploración y abrió un camino para que el ejército estadounidense flanqueara al enemigo y lo aplastara en el Cerro Gordo. En su despacho posterior a la batalla, el general Scott escribió: “Me veo obligado a hacer una mención especial de los servicios del capitán Robert E. Lee, ingenieros. Este oficial, muy distinguido en el asedio de Vera Cruz, fue nuevamente infatigable, durante estas operaciones, en reconocimiento tan audaz como laborioso y de gran valor. Tampoco fue menos conspicuo al plantar baterías y al conducir columnas a sus estaciones bajo el fuerte fuego del enemigo.

Lee estaba ansioso por el choque del combate. Debajo de su exterior tranquilo y apacible, tenía la agresión de un soldado. Él escribió que su caballo, criollo, "pisó a los hombres muertos con tanto cuidado como si temiera lastimarlos, pero cuando comencé con los dragones en la persecución, ella era lo más feroz posible, y apenas podía sostenerla. "Creole se parece mucho al propio Robert E. Lee.

Aún así, por más ardiente que Lee pudiera estar en la persecución y en una pelea, siguió siendo un soldado cristiano. Le escribió a su hijo Custis: "No tienes idea de lo horrible que es un campo de batalla". Le contó cómo se había encontrado con un soldado mexicano moribundo tumbado sobre un niño herido: el niño llamó su atención a través del llanto de un Chica mexicana. “Sus grandes ojos negros estaban llenos de lágrimas, sus manos cruzadas sobre su pecho; Llevaba el pelo recogido en una larga trenza hasta la cintura, los hombros y los brazos desnudos, y sin medias ni zapatos. Su tono quejumbroso de 'Millie gracias, Signor', cuando hice que el moribundo levantara al niño y los llevaran al hospital todavía me queda en la oreja ”.

La hazaña más famosa de Robert E. Lee en la Guerra de México fue guiar a las tropas estadounidenses a la acción a través del pedregal, un lecho de lava de cinco millas de ancho, aparentemente intransitable, que bloqueó el avance estadounidense a la Ciudad de México. Los caminos corrían a ambos lados, pero estos se defendían fácil y fuertemente. Sin desanimarse, Lee penetró en el campo de roca volcánica y no solo encontró un pasaje, sino que condujo a tres brigadas a través de él y entró en acción contra la retaguardia del enemigo, entregando la victoria en la batalla de Contreras. Luego volvió sobre su ruta al cuartel general de Scott y guió a las tropas a un ataque de flanco en la batalla de Churubusco, persiguiendo a los mexicanos desde el campo. Las batallas puntuaron casi cuarenta horas consecutivas de acción de vigilia por parte de Lee.

En su informe posterior a la batalla, el general Persifor Smith notó que las "reconocimientos de Lee, aunque llevados mucho más allá de los límites de la prudencia, se llevaron a cabo con tanta habilidad que sus frutos eran de gran valor, la solidez de su juicio y la audacia personal eran igualmente conspicuo ". El general Winfield Scott pensó que la actuación de Lee era" la mayor hazaña de coraje físico y moral realizado por cualquier individuo que yo sepa ". Se refirió al" galante e infatigable Capitán Lee "que fue" tan distinguido por la ejecución feliz como por la ciencia y la ciencia ". audaz ". El general Scott ya tenía, en palabras del general Erasmus D. Keyes, una" fantasía casi idólatra para Lee, cuya habilidad militar estimaba mucho más que la de cualquier otro oficial del ejército ". De hecho, Scott llamaría más tarde Robert E. Lee "el mejor soldado que vi en el campo".

Winfield Scott fue el mejor intelecto militar de su tiempo, y la experiencia de Lee en su personal fue invaluable. Pero tal fue la admiración de Scott por Lee que empujó a Lee al punto del colapso. En el asalto a Chapultepec, antes de la ocupación de la Ciudad de México, Scott hizo que Lee dirigiera la artillería, explorara las posiciones enemigas y lo llevara a los informes del campo de batalla hasta el punto de que Robert E. Lee estuvo en acción durante casi sesenta horas seguidas antes de una herida de carne y pura el agotamiento lo obligó a salir de su silla de montar. Pero después de un breve descanso, estaba lo suficientemente bien a la mañana siguiente para viajar a la Ciudad de México con los héroes conquistadores del ejército estadounidense.

Paz en West Point, bandidos en Texas, esclavos en Arlington

La guerra había terminado, y Robert E. Lee, quien había esperado "realizar el poco servicio que puedo a mi país", ciertamente lo había hecho. Pronto volvió a las tareas administrativas y de ingeniería, que eran lo suficientemente insignificantes en comparación con la guerra. Sin embargo, tenían el beneficio de liberarlo para que viviera en su casa con su familia durante largos períodos de tiempo, una libertad que él disfrutaba, aunque la aventura acechaba si la quería. En 1849, el senador de Mississippi, Jefferson Davis, se reunió con un grupo de rebeldes cubanos y recomendó que consideraran a Robert E. Lee como un posible comandante de su ejército. Lee cortésmente rechazó la oferta.

Robert E. Lee trató de rechazar su nombramiento como Superintendente de West Point también en 1852 (en 1839, rechazó una cita de enseñanza en la academia militar), creyendo que no era apto para la tarea. Construcción, entendió; tácticas militares, ciertamente; pero dar forma a los jóvenes oficiales, eso parecía un desafío desalentador, especialmente cuando uno de los jóvenes cadetes era su propio hijo, Custis Lee.

Así las cosas, se absolvió obedientemente y bien (como era de esperar), y renovó su propia educación militar haciendo uso frecuente de la biblioteca de West Point, estudiando las campañas de Napoleón. Sin embargo, recibió esta crítica reveladora del entonces secretario de guerra Jefferson Davis, quien escribió que "estaba sorprendido de ver tantas canas en su cabeza, confesó que los cadetes lo preocuparon mucho y luego fue perceptible que su simpatía por los jóvenes era más un impedimento que una calificación para la superintendencia ”. En 1855, Jefferson Davis obtuvo la aprobación de dos nuevos regimientos de caballería para patrullar Occidente y luchar contra los indios; eligió a Robert E. Lee para servir como teniente coronel de la 2da Caballería. Lee le escribió al primo de su esposa, que vivía con las Lees en Arlington House, “El cambio de mi vida actual limitada y sedentaria, a una más libre y activa, sin duda será más agradable para mis sentimientos y servicial para mi salud. Pero mi felicidad nunca puede avanzar por mi separación de mi esposa, hijos y amigos ".

En lugar de luchar contra los comanches en Texas, Lee se encontró viajando en Louisville y Washington, DC, pasando por la rigamarola burocrática de criar al nuevo regimiento. Este no era el servicio "gratuito y activo" que Lee había esperado, incluso si tenía el beneficio inesperado de permitirle pasar diciembre de 1855 en Arlington House. Su suegro lo puso a trabajar. George Washington Parke Custis era un terrateniente desatento y desinteresado. Su patrimonio se había convertido en semilla y, confrontado con deudas que no podía pagar, recurrió a Lee, un parangón de responsabilidad, para ordenar sus asuntos financieros. Lee comenzó a desenredar el papeleo de los billetes, pero luego fue llamado a tareas militares en Texas.

Su vida entre los comanches requería más diplomacia que destreza marcial, y Lee encontró aburridos a los indios, "toda la raza es extremadamente poco interesante", comentó en una carta a su esposa. De hecho, pasó más tiempo viajando para sentarse en cortes marciales distantes que luchando contra indios o persiguiendo bandidos mexicanos. En 1857, George Washington Parke Custis murió, y el ejército le otorgó amablemente a Lee un permiso de dos años para volver a poner en orden la propiedad de Arlington House. Esto significó renovar edificios y campos que se habían podrido, administrar los 150 esclavos de la finca (una tarea que le pareció desagradable), retirar las enormes deudas de Custis (alrededor de $ 10,000), obtener el dinero que Custis quería pero que no proveía adecuadamente para Lee hijas (valor de $ 40,000, que Robert E. Lee logró a través de la venta de tierras), y liberar a todos los esclavos de Custis dentro del período de cinco años obligatorio, que, como la guerra intervino, significaba que los esclavos de Lee fueron liberados (en 1862) antes de la Proclamación de Emancipación tomó efecto. Fue una tarea enorme, que requirió que Lee pidiera que su licencia se extendiera (fue) hasta el otoño de 1859. Lo que lo interrumpió fue la incursión de John Brown en Harpers Ferry.

La crisis de Robert E. Lee

Después de la elección de Lincoln y la secesión de los estados del sur más bajo, Robert E. Lee se mantuvo a favor de la Unión, pero una unión voluntaria, no unida por espadas y bayonetas contra la voluntad de los estados del sur. Aunque le ofrecieron el mando de los ejércitos federales, se negó a hacer la guerra contra el Sur. Creía que la forma estadounidense de resolver las disputas políticas era a través de la discusión, la persuasión y el compromiso, no a través de la guerra, una postura que lo convirtió en enemigo de la administración Lincoln.

Para Lee el soldado, paradójicamente, el principio clave en cuestión era evitar el uso de la fuerza. Lee creía que la gente del Sur debía tener plena libertad de conciencia y libre albedrío, ese era su derecho como estadounidenses. Con ese fin, tomaría las armas solo en defensa de su tierra natal y su derecho a determinar su propio destino.

Siempre debe recordarse que una guerra civil, una guerra de hermano contra hermano, de vecino contra vecino, no es lo que el Sur quería; fueron los federales los que lo requirieron para doblar el sur para aceptar una Unión de la que ya no deseaban formar parte. Por doloroso que fuera renunciar a su servicio en los Estados Unidos, Lee creía que su deber final era con Virginia y con su pueblo.

El servicio inicial de Robert E.Lee a la causa de la Confederación fue de escritorio. Tenía que levantar, entrenar y equipar un ejército. Fue un logro extraordinario que lo hiciera, y en poco tiempo. Encontró oficiales talentosos para el comando, usó cadetes del Instituto Militar de Virginia para entrenar a civiles, y en unos dos meses había preparado a 40,000 soldados para la defensa de Virginia.

La vida detrás de un escritorio no era lo que Robert E. Lee buscaba, pero Jefferson Davis lo mantuvo allí como su principal asesor militar. Las pocas incursiones breves cuando se le permitió entrar al campo al comienzo de la guerra fueron sin duda gloriosas. En el oeste de Virginia hubo una campaña húmeda, distinguida más por las disputas de sus generales subordinados (o insubordinados) que por cualquier acción efectiva contra el enemigo. En las Carolinas, regresó a su formación como ingeniero, supervisando la construcción de defensas costeras. Su única recompensa fue ganar los apodos poco halagadores de "Granny Lee" y "El Rey de Picas" (aparentemente más cariñoso con el pico y la pala que la bayoneta).

Otros lo conocían mejor. El general Winfield Scott le dijo a Lincoln que Robert E. Lee valía 50,000 hombres para la Confederación. El vizconde del mariscal de campo Garnet Wolseley, quien terminó su carrera como comandante en jefe del ejército británico, señaló que “he conocido a muchos de los grandes hombres de mi tiempo, pero solo Lee me impresionó con la sensación de estar en presencia de un hombre que fue moldeado en un molde más grande, y hecho de un metal diferente y más fino que otros hombres ". Lee, Wolseley escribió," sabía lo que debería ser un ejército y cómo debería organizarse, tanto en un ámbito puramente militar como como en un sentido administrativo ".

En la Batalla de First Manassas, el mejor metal de Lee, su conocimiento de lo que debería ser un ejército, se demostró, ya que el ejército que puso en el campo trajo a los Confederados su primera gran victoria (aunque permaneció, para su frustración, en Richmond). También identificó el genio de Stonewall Jackson y guió a su estrella a través del Valle de Shenandoah.

Luego, el 1 de junio de 1862, llegó la convocatoria: con Joseph E. Johnston herido en la batalla de Seven Pines, Lee, por orden de Jefferson Davis, cabalgó al campo de batalla como el comandante del Ejército del Norte de Virginia (el nuevo nombre Lee le dio a su ejército). Siguió siendo un comandante del campo de batalla hasta el final de la guerra.

La única palabra que mejor captura la esencia de Robert E. Lee como comandante militar es la audacia, pero otra sería la fe. Fue su confianza en Providence lo que lo dejó tranquilo en las circunstancias más peligrosas. Lee era un caballero cristiano que practicaba un estricto autocontrol y devoción al deber, que hacía todo lo posible para evitar o calmar los conflictos personales, pero cuando la guerra estaba sobre él, era tan audaz como un comandante, dividiendo repetidamente su fuerzas superadas en número y mal abastecidas y atacando con una agresividad que expulsó a los soldados federales del campo.

En una sucesión de golpes deslumbrantes, expulsó a los federales de Richmond durante los Siete Días, forzó a un segundo esqueleto federal de Manassas, destripó al Ejército Federal del Potomac en Fredericksburg y derrotó a las fuerzas de la Unión en Chancellorsville. Incluso en Sharpsburg, donde McClellan había capturado los planes de Lee y lo había superado en número por encima de dos a uno, el galante Virginian logró una victoria táctica que puso fin a la carrera militar de McClellan.

En Gettysburg, Robert E. Lee estuvo más cerca de destruir el ejército de la Unión de lo que generalmente se supone. Lee seguía convencido de que si el cargo de Pickett hubiera sido respaldado como lo había planeado, en otras palabras, si sus órdenes se hubieran cumplido correctamente, los confederados habrían tomado Seminary Ridge. Incluso durante la lenta disolución de la Confederación que siguió, fueron Lee y su ejército del norte de Virginia los que continuaron siendo la roca que las olas federales podrían erosionar pero no destruir.

Durante el asedio de Petersburgo, como señaló Shelby Foote, "los veteranos de Lee lucharon menos ... por una causa que por una tradición ... Una tradición que ahora no es tanto de victoria como de invicto ... Principalmente, sin embargo, los veteranos de Lee lucharon por Lee, o en cualquier caso por el orgullo que sintieron cuando lo vieron cabalgar entre ellos ".

El orgullo que los veteranos de Lee sintieron por Lee fue un orgullo que los estadounidenses del Sur y del Norte sintieron por él después de la guerra. Su carácter excelente brilló tan intensamente, incluso en la derrota, que Lee, cuya ciudadanía nunca había sido restaurada, que no podía votar a sí mismo, que de hecho podría haber sido juzgado por traición y ejecutado, cuya orgullosa Virginia estaba ahora bajo la ocupación de Reconstrucción. El Distrito Militar Número Uno con un gobernador militar impuesto fue sugerido por un periódico del Norte como posible candidato presidencial. El New York Herald instó al Partido Demócrata a que si tenía alguna esperanza de derrotar al republicano Ulysses S. Grant, debería "nominar al general Robert E. Lee ... sin disculparse ni disculparse. Es un mejor soldado que cualquiera de los que han pensado y un hombre más grande. Él es uno en quien el genio militar de esta nación encuentra su mayor desarrollo. Aquí la desigualdad estará a favor de los demócratas para este soldado, con un puñado de hombres a los que moldeó en un ejército, desconcertó a nuestros ejércitos del norte más grandes durante cuatro años, y cuando se opuso a Grant solo fue desgastado por esa sólida estrategia de estupidez. que logra su objetivo por simple peso ".

Esa fue la opinión entonces y más tarde. En Appomattox, el coronel de la Unión Charles S. Wainwright escribió: “El ejército del norte de Virginia bajo Lee ... hoy ... se ha rendido. Durante tres largas y reñidas campañas ha resistido todos los esfuerzos del Ejército del Potomac; ahora al comienzo del cuarto, está obligado a sucumbir sin siquiera una gran batalla campal. Si la guerra se hubiera cerrado con una batalla como Gettysburg, habría sido más gloriosa para nosotros ... Tal como es, la rebelión se ha desgastado en lugar de suprimida ".

El general Grant tenía una mentalidad algo similar, luego escribió: “Mis propios sentimientos, que habían estado alegres al recibir su carta de la nota de Lee que aceptaba discutir los términos de la rendición, estaban tristes y deprimidos. Me sentí como cualquier cosa menos regocijarme por la caída de un enemigo que había luchado tanto y valientemente, y había sufrido tanto por una causa, aunque esa causa fue, creo, una de las peores por las que una gente luchó ".

Aunque era un secesionista renuente, Robert E. Lee entendió la causa por la que luchó, y de ninguna manera era una ignorable, como testigo de una carta que escribió a Lord Acton, el gran estadista liberal clásico, en 1866. Acton había iniciado el correspondencia, escribiendo a Lee sobre su admiración por la Confederación. "Vi en los Derechos del Estado", escribió Acton, "el único control válido sobre el absolutismo de la voluntad soberana y la secesión me llenaron de esperanza, no como la destrucción sino como la redención de la Democracia ... Por lo tanto, consideré que estabas luchando". las batallas de nuestra libertad, nuestro progreso y nuestra civilización; y lloro por la estaca que se perdió en Richmond más profundamente de lo que me regocijo por lo que se salvó en Waterloo ".

Lee respondió: "Todavía creo que el mantenimiento de los derechos y la autoridad reservados a los estados y al pueblo, no solo esenciales para el ajuste y el equilibrio del sistema general, sino la salvaguardia para la continuidad de un gobierno libre ... mientras que el La consolidación de los estados en una vasta república que seguramente será agresiva en el extranjero y despótica en casa, será el precursor seguro de esa ruina que ha abrumado a todos los que la precedieron ”. Expuso su comprensión de cómo los fundadores se habían opuesto a tal consolidación. y cómo la secesión había sido reconocida como un supuesto derecho constitucional en el pasado. Pero, dijo, “No te cansaré con una discusión tan poco rentable. No rentable porque el juicio de la razón ha sido desplazado por el arbitraje de la guerra ”. Durante la crisis de 1861, Robert E. Lee había estado del lado del juicio y la razón.

Él creía que su estado había hecho lo mismo: “El Sur solo ha competido por la supremacía de la constitución y la administración justa de las leyes hechas en cumplimiento de ella. Hasta el momento, Virginia hizo grandes esfuerzos para salvar al sindicato e instó a la armonía y el compromiso ".

"¿Quién, entonces", pregunta, "es responsable de la guerra?" Él no responde a la pregunta, pero la implicación es clara, y la institución de la esclavitud no la nubla. "Aunque el Sur hubiera preferido cualquier compromiso honorable a la guerra fratricida que ha tenido lugar, ahora acepta de buena fe sus resultados constitucionales y recibe sin reservas la enmienda que ya se ha hecho a la constitución para la extinción de la esclavitud. Ese es un evento que se ha buscado desde hace mucho tiempo, aunque de una manera diferente, y que nadie lo ha deseado con más fervor que los ciudadanos de Virginia ".

Los pensamientos de Lee, al final de la guerra, estaban en la preservación del orden y la civilización, en la reconciliación y la recuperación. En Appomattox, Edward Porter Alexander, el joven oficial de artillería que había dirigido las baterías a Gettysburg, ahora un general de treinta años, se sintió "afectado por un sentimiento que apenas podía controlar" y recomendó que el ejército debería "dispersarse" como conejos y perdices en el bosque ”y pelean una guerra de guerrillas. Lee sacudió la cabeza y respondió: "Supongamos que tomo tu sugerencia y ordene al ejército que se disperse y se dirija a sus hogares. Los hombres no tendrían raciones y no estarían bajo ninguna disciplina. Ya están desmoralizados por cuatro años de guerra. Tendrían que saquear y robar para conseguir la subsistencia. El país estaría lleno de bandas sin ley en todas partes, y se produciría un estado de la sociedad del que el país tardaría años en recuperarse. Luego, la caballería del enemigo perseguiría con la esperanza de atrapar a los oficiales principales, y donde quiera que fueran, habría nueva rapiña y destrucción ”.

Lee, algo humorístico, agregó: "Y en cuanto a mí, mientras ustedes, jóvenes, podrían permitirse ir a la matanza, el único curso adecuado y digno para mí sería entregarme y tomar las consecuencias de mis acciones".

Alexander escribió, en recuerdo de esta conversación, “No tenía una sola palabra para responder. Había respondido a mi sugerencia desde un avión tan lejos que me avergonzaba de haberlo hecho.

En lugar de convertirse en un líder guerrillero, Lee aconsejó a Jefferson Davis que "una guerra partidista puede continuar, y las hostilidades se prolongarán, causando sufrimiento individual y la devastación del país, pero no veo ninguna posibilidad por ese medio de lograr una independencia separada ... Para salvar derrames de sangre inútiles, recomendaría que se tomen medidas para la suspensión de las hostilidades y la restauración de la paz ".

Lee se dedicó no solo a la restauración de la paz, sino a la reconstrucción del Sur, pasando los últimos cinco años de su vida como presidente del Washington College, en Lexington, Virginia, ahora Washington y la Universidad de Lee, donde su legado sigue vivo en el código de honor de la escuela, en la capilla de Lee y en los hombres jóvenes (y más recientemente mujeres) que se graduaron de la escuela para convertirse en líderes en el sur y en los Estados Unidos.

Robert E. Lee podría haber huido, como el oficial naval confederado (y graduado de VMI y fundador de la oceanografía) Matthew Fontaine Maury lo invitó a hacer, a una colonia confederada en México, pero como en 1861, Lee escribió: "La idea de abandonar the country and all that must be left in it is abhorrent to my feelings, and I prefer to struggle for its restoration and share its fate, rather than give up all as lost.”

For Robert E. Lee, all was never lost, because God ultimately decided events. Trusting, then, to conscience, formed by the Episcopal Book of Common Prayer as well as “the consciousness of duty faithfully performed,” Lee rested his hopes in the Confederate motto, Deo vindice. He di

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