Guerras

Operation Pedestal: The Allies Rescue Malta

Operation Pedestal: The Allies Rescue Malta

Los orígenes del pedestal de la operación

La Operación Pedestal fue una operación de los británicos para proporcionar suministros a Malta en 1942 durante la Segunda Guerra Mundial para atacar a las fuerzas del Eje en el norte de África

Durante el verano de 1942, el British Fleet Air Arm (FAA) estaba cada vez más preocupado por la dirección de los cazas en las operaciones de múltiples transportistas. A principios de agosto sus barcosÁguila, Victorioso, Indomable, Furiosoy Argos entrenados juntos, anticipando nuevas operaciones en apoyo de Malta. Ese mes Águila, Furiosoy Indomable se unió a Convoy WS 21S para la Operación Pedestal, enviando catorce cargueros y petroleros a Malta.

Apoyado por el acorazado Nelson y crucero de batalla Renombre, era una de las unidades más poderosas hasta ahora desplegadas en "el Med". Furioso se embarcaron en Spitfires para Malta, pero los otros dos transportistas tenían Sea Hurricanes y Fulmars protectores.

El 10 de agosto, el convoy fue visto por un avión del Eje que alertó al Comando U-boat. Águila había escapado de un submarino italiano en julio, pero el 11 de agosto, al sur de Mallorca, U-73 Pasó la pantalla del destructor y disparó una devastadora extensión de torpedos. Los cuatro se estrellaron contra ÁguilaEl casco de veinticuatro años, enviándola en menos de ocho minutos. Los destructores rescataron a 1.160 hombres de 1.291 a bordo.

Furioso lanzó sus luchadores para Malta, luego invirtió el timón, misión cumplida. Pero el pedestal se convirtió en una pelea. A lo largo del 12 de agosto, la Luftwaffe y el italiano Regia golpeó el convoy, presionando repetidos bombardeos y ataques con torpedos.

En un ataque de un día contra el convoy, los aviones Axis fueron implacables en su esfuerzo por hundir los barcos mercantes que llevaban suministros esenciales. Los pilotos de combate de la FAA se enfrentaron a cada amenaza con habilidad y determinación, reclamando treinta enemigos contra trece pérdidas, mientras que los artilleros de los barcos representaron una docena más. El rendimiento estelar fue publicado por IndomableEl teniente Richard Cork, un piloto de huracanes que había volado con la RAF en la batalla de Gran Bretaña. El escribio:

El cielo a primera vista parecía estar lleno de aviones. El enemigo se mantuvo en una formación apretada y nuestros luchadores les pisaron los talones, obligándolos a romper en todas las direcciones. Un Junkers se apartó del grupo principal y conduje mi sección hacia él. Estaba muy por delante y disparé cuando llenó mi vista. El humo salió de sus alas y desapareció debajo de mí en el mar. Unos minutos más tarde vi otro Ju 88 por el rabillo del ojo, que se dirigía a lo largo de la costa del norte de África, así que me puse en camino solo. A 1,000 pies me acerqué y disparé. Pareció tambalearse en el aire, luego cayó al mar con un gran chapoteo.

Cork voló tres salidas más ese día, reclamando tres víctimas más. Se convirtió en el mejor as de combate de la FAA con trece victorias, pero murió volando un Corsair en Ceilán en 1944.

Esa tarde un Staffel de Stukas pasó la patrulla aérea de combate agotada y se zambulló en Indomable. La golpearon dos veces y anotaron tres daños casi fallidos. Uno de sus pilotos de Sea Hurricane, el subteniente Blyth Ritchie, se lanzó en el último momento. Al aferrarse a los Stukas que se retiraban, salpicó dos. Curso en forma de "Indomit" para la costa este de los Estados Unidos para reparaciones completas.

Sin una cobertura de aire efectiva, WS 21S fue maltratada esa noche y al día siguiente. Bombarderos del eje y torpederos hundieron ocho barcos, dejando cinco para llegar a Malta, dos apenas a flote. También se perdieron dos cruceros ligeros y un destructor, pero las veintinueve mil toneladas de suministros descargadas significaron que Malta sobreviviría.

La Luftwaffe y Regia había lanzado unas 330 salidas contra Pedestal, sufriendo alrededor del 12 por ciento de pérdidas, lo que demuestra la eficacia de un combate combinado y defensa AA.


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