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Sacerdotes y sacerdotisas mesopotámicos

Sacerdotes y sacerdotisas mesopotámicos

En la sociedad mesopotámica, los sacerdotes y las sacerdotisas eran iguales al rey en poder y honor. Eran mediadores entre los dioses y la gente. Los mesopotámicos ordinarios miraban al sacerdocio para ganar el favor de los dioses, especialmente el dios patrón o la diosa de su ciudad. Los sacerdotes y sacerdotisas mesopotámicos tenían muchos deberes y responsabilidades, y a cambio recibían respeto, honor y comodidades.

Cada ciudad se organizó alrededor del templo del dios, que era un complejo de edificios que incluía el templo propiamente dicho, cámaras para los sacerdotes y sacerdotisas mesopotámicos, talleres y áreas públicas. Un templo tenía dos administradores principales. Uno, el sacerdote principal, supervisaba todos los deberes sagrados y religiosos de todos los sacerdotes y sacerdotisas. Su trabajo era complacer a los dioses, adivinar su voluntad y comunicarla al gobernante y al pueblo. Supervisó decenas de otros sacerdotes en el desempeño de deberes sagrados. Estos sacerdotes tenían muchas tareas; algunos cuidaban a los dioses alimentándolos y vistiéndolos, otros cantaban, hacían música y escribían himnos, y otros aún brindaban servicios religiosos a la gente. Diferentes tipos de sacerdotes realizaban purificaciones, exorcismos, trataban a las personas médicamente y rezaban con ellos.

El otro administrador jefe del complejo del templo, el sanga, dirigía los negocios del templo. Los templos no solo eran lugares de religión, sino también de actividad comercial. Los templos dirigían redes comerciales de larga distancia, poseían un tercio de la tierra y proporcionaban empleo a gran parte de los habitantes de la ciudad.

El sanga supervisaba todos los negocios de los templos. Los templos a veces empleaban a miles de tejedores para convertir la lana recolectada de las ovejas del templo en pedazos de tela. Cada templo tenía un personal doméstico que brindaba servicios culinarios y de limpieza para el sacerdocio. Los templos empleaban contadores, escribas, guardias, carniceros, mensajeros, artesanos y costureras. Templos atendidos por huérfanos y salas de caridad; También tenían numerosos esclavos que trabajaban en una variedad de capacidades. Un complejo de templos funcionaba como una pequeña ciudad dentro de la ciudad.

Los jóvenes que querían ser sacerdotes o sacerdotisas tenían que tener un cuerpo perfecto y provenir de una buena familia. Los jóvenes que mostraban talento en las escuelas de escribas a menudo se convirtieron en sacerdotes. Las niñas que querían ser sacerdotisas también pasaron por la alfabetización impartida a los niños, las únicas niñas que lo hicieron. El entrenamiento para ser sacerdote o sacerdotisa fue arduo y difícil, pero las recompensas fueron excelentes. En general, los sacerdotes mesopotámicos servían a un dios masculino y las sacerdotisas a una diosa, aunque algunas sacerdotisas trabajaban en los templos de los dioses masculinos.

Las sacerdotisas sirvieron como los primeros dentistas y médicos en Mesopotamia. Trataron a sus pacientes en el patio exterior del templo. Las sacerdotisas debían ser célibes. Aunque no podían tener hijos, podían casarse y ser madrastras de los hijos de su esposo. Sin embargo, la mayoría de los sacerdotes y sacerdotisas mesopotámicos vivían en el templo sirviendo a los dioses y brindando servicios religiosos y médicos al rey y la población.

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