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Ataques aéreos sobre Japón en la Segunda Guerra Mundial

Ataques aéreos sobre Japón en la Segunda Guerra Mundial

El siguiente artículo sobre ataques aéreos en Japón en la Segunda Guerra Mundial es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


El teniente comandante Donald A. Pattie, un veterano de la operación del norte de África, comandó el Escuadrón Torpedo 23 en el USS Langley (CVL-27). Condujo a sus Vengadores sobre Tokio el 17 de febrero, camino a la fábrica de motores Tachikawa. En sus memorias recordó:

Mientras sobrevolamos la ciudad ... el palacio imperial se distinguía fácilmente, al ser una enorme estructura de color crema ... Al acercarnos, teníamos una escolta de combatientes por encima y un poco más arriba a cada lado. Al mirar a los combatientes a mi izquierda, de repente vi a Zero caer sobre la cola de nuestro comandante del grupo aéreo (J. J. Southerland). Antes de que pudiera agarrar la radio y advertirle, el piloto japonés rodó sobre su espalda y derribó al comandante mientras estaba invertido. No fue una muestra de extravagancia, sino una maniobra altamente profesional, ejecutada con excelente aviación. Cualquiera que sugiriera que los japoneses eran pobres pilotos solo tenía que haberlo visto.

El cielo estaba negro con ráfagas antiaéreas, y en todas partes miraba, se desarrollaban peleas de perros y los aviones caían. Para comprender la intensidad, uno debe darse cuenta de que unos 500 aviones más todas las baterías AA dentro del alcance de disparo se concentraron en un gran combate cuerpo a cuerpo sobre la ciudad.

Escaneando los suburbios, localicé nuestro objetivo y señalé mi vuelo al espacio. A partir de ese momento, fuimos ajenos a todas las distracciones externas. Había varios edificios de fábrica en el complejo, pero elegí el edificio principal de la asamblea. Empujándonos en la inmersión, nos venzamos con venganza. Para asegurar un ataque efectivo, mantuve mi liberación hasta el último momento, tirando de las copas de los árboles. Mirando hacia atrás, vi con satisfacción cómo las cuatro bombas explotaron dentro del edificio. Los otros anotaron golpes dentro del complejo, así que estaba satisfecho de que el escuadrón hubiera hecho un buen trabajo.

SIGNIFICADO DE LAS INCURSIONES AÉREAS EN JAPÓN

Las incursiones aéreas en Japón y los ataques de Tokio también marcaron el debut del primer grupo aéreo nocturno de gran cubierta, que involucró, previsiblemente, al comandante Bill Martin y Empresa. Martin's Air Group Noventa incluía veteranos de su viejo VT-10, que había bombardeado el envío de Truk en la oscuridad doce meses antes. Flying Night Hellcats y Avengers especialmente modificados, los hombres de Martin se acercaron a la aviación de portaaviones nocturna con un entusiasmo que raya en el evangelismo. Big E se unió por el más grande, más viejo Saratoga, operando el Grupo Aéreo combinado de día y noche Cincuenta y Tres en el Grupo de Tarea 58.5 del Contraalmirante Matthias Gardner.

El segundo día, 17 de febrero, se interrumpió con el empeoramiento del clima. Sin embargo, los pilotos de combate reclamaron casi cien derribos más y, lo que es más importante, mantuvieron a todos los fisgones japoneses alejados del grupo de trabajo.

Inmediatamente después de los ataques de Tokio, la atención desvió 750 millas hacia el sur hacia las Islas Bonin y la "chuleta de cerdo quemada" llamada Iwo Jima. Una docena de portaaviones apoyó a las tropas de asalto de la Marina que desembarcaron el 19 de febrero. Los jefes conjuntos querían a Iwo porque colocaba a los combatientes del Ejército en el alcance de Tokio, apoyando a los B-29 que operaban desde las Marianas.

Aviones de transporte rápido, incluidos los corsarios marinos, realizaron sucesivos ataques aéreos contra las playas de arena negra, a veces atacando a doscientos metros de la infantería. Luego, Mitscher invirtió el timón hacia el norte para continuar suprimiendo el poder aéreo de la Patria con más ataques en los aeródromos de Honshu.

La reacción de Japón fue comprensible: Iwo Jima pertenecía a la misma prefectura que Tokio. Anticipando oposición las 24 horas, Saratoga dejó TF-58 para proporcionar protección nocturna frente a Iwo. En la tarde de D + 2, 21 de febrero, los Kamikazes invadieron a Sara.

Los artilleros de a bordo abrieron fuego antiaéreo masivo contra un terrorista suicida tras otro. Pero en solo tres minutos, Saratoga absorbió cuatro de los seis Kamikazes atacantes y al menos tres bombas. Gravemente herida, se alejó, a apenas cuarenta millas de Iwo.

Los japoneses no habían terminado. Al canalizar más aviones desde la patria, bombardearon nuevamente al portaaviones en llamas, elevando el número de muertos a 123. Ella sobrevivió, pero su guerra terminó esa tarde de febrero.

Tampoco eso fue todo. El "jeep" Mar de Bismarck (CVE-95) fue golpeado por dos Kamikazes, hundiéndose con casi una cuarta parte de su tripulación. Ella fue la última aerolínea aliada hundida.

La flota de invasión Iwo recibió una gran necesidad de protección para los cazas nocturnos. Empresa. Brindó una cobertura sin precedentes, volando sin escalas durante una semana: 174 horas sin respiro. Nunca se había hecho nada parecido, y pasarían años antes de que se duplicara.

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